BAMAKO (Mali) – Il y a deux ans, Mali a écrit l’un des plus beaux chapitres du basket africain lorsqu’ils ont atteint la finale de la Coupe du monde de basket-ball FIBA ​​U19 sur l’île grecque de Crète.

Malgré sa défaite face aux États-Unis, le Mali a brisé un plafond de verre et est devenu le premier pays africain à atteindre le match de championnat.

Avec l’édition 2021 du tournoi, qui doit se dérouler dans les villes lettones de Riga et Daugavpils du 3 au 11 juillet 2021, l’entraîneur-chef du Mali, Alhadji Dicko, rappelle que la confiance en soi était la clé du succès de l’Afrique de l’Ouest il y a deux ans. , et lui et ses collègues essaient de profiter de cet événement historique.

« Nous n’allons pas être exagérés. Mais nous tenons vraiment à apporter la vérité à la table pendant cette période. Il y a deux ans, les États-Unis ont eu raison de nous. Il est maintenant temps de montrer que nous pouvons au moins répéter ce que nous faisons. «avoir fait». GRÈCE [IN 2019]. « – Alhadji Dicko

Le Mali affrontera à nouveau les autres pays pour remporter le titre cette fois.

Cette fois, une ligne est ajoutée à votre enregistrement. Et ils essaieront au moins de faire face à la même note.

Dicko pense à la suite. « Nous n’allons pas être trop ambitieux. Mais nous sommes vraiment ravis de ramener le trophée cette fois. Les États-Unis ont gagné contre nous il y a deux ans. Il est maintenant temps de montrer que nous pouvons au moins répéter ce que nous avons fait pour avoir. » Grèce », a-t-il déclaré à la FIBA.basketball.

En 2019, tout s’est déroulé comme prévu, même si les Maliens étaient considérés comme des étrangers sur le sol grec.

Mais match après match, ils ont prouvé qu’ils étaient parmi les meilleurs au monde.

« Avant d’arriver là-bas, nous avons décidé de ne pas écouter les gens qui ne pensaient pas que nous y arriverions. Nous sommes entrés dans une bulle et le staff technique et j’ai construit une équipe », a-t-il déclaré.


L’entraîneur-chef Alhadji Dicko a conduit le Mali à une reconnaissance mondiale

« Ce n’est pas seulement quelque chose qui a vu le jour pendant le tournoi. C’est une conviction que nous avons construite depuis que nous sommes devenus champions d’Afrique U18 à Bamako en 2018. J’étais profondément convaincu que nous pourrions causer des problèmes en cours de route. Et je suis assez fiers de ce que nous avons accompli pour atteindre nos objectifs. « 

Ce fut une finale difficile pour les Maliens puisqu’ils ont battu leur rival sénégalais avec seulement deux points entre les deux équipes dans une bataille épique pour le titre africain. Depuis lors, ils ont entamé le long chemin vers la reconnaissance mondiale.

En Grèce, En phase de groupes, le Mali a fait une croisière contre la Lettonie (93-79) avant de choquer les champions du monde en titre le Canada (71-70). dans ce qui a été l’un des plus gros problèmes du tournoi. Mais ils ont été arrêtés par l’Australie alors qu’ils se qualifiaient pour les huitièmes de finale.

La Nouvelle-Zélande, Porto Rico et la France étaient les prochains et aucun match alors que Siriman Kanoute et ses coéquipiers passaient à autre chose et montraient leur talent au monde.

« C’est de cela qu’il s’agissait: nous avions le drapeau du Mali haut et nous avions les espoirs de tout un continent », a ajouté Dicko.

Mais les États-Unis se sont montrés plus réalistes dans le temps d’argent des finales, mettant fin au rêve malien de devenir la première équipe africaine à remporter la Coupe du monde de basket-ball FIBA ​​U19.

« C’est une série de décisions qui nous ont coûté le jeu. Est-ce que je regrette mes décisions? D’une manière ou d’une autre. Je prends la responsabilité de cette défaite parce que je sais que nous aurions pu ramener le trophée à la maison. Mais je suis aussi fier parce que nous avons ouvert la voie. pour le reste de l’Afrique.  »

Mais la satisfaction était évidente ce jour-là alors que Siriman Kanoute et Oumar Ballo faisaient partie des cinq étoiles du tournoi avec le MVP Reggie Perry et Tyler Haliburton, tous deux des États-Unis, et le Français Joel Ayayi.

« Ce n’était pas une surprise. Je veux dire, ces deux-là ont été intronisés dans le All-Star Five lors de deux tournois précédents. C’est un signe que le travail acharné porte ses fruits et qu’ils ne doivent jamais cesser de travailler pour atteindre leurs objectifs », se souviennent-ils. l’entraîneur-chef.

En conséquence, le jeune Kanoute a été appelé dans l’équipe senior pour la qualification FIBA ​​AfroBasket 2021 à Kigali un an plus tard après qu’Ibrahim Djambo ait demandé à la Fédération malienne d’inclure les jeunes joueurs dans l’équipe U19.

Cependant, selon Dicko, l’enfant prodige du Mali n’a pas été le seul à avoir reçu l’appel.

« Malheureusement, à cause de l’école, ils n’ont pas tous pu y arriver. Mais je suis heureux de voir la Fédération malienne suivre son projet d’installer une nouvelle dynamique pour le basket-ball. »


Siriman Kanoute et Oumar Ballo ont été reconnus en faisant partie du All Star Five du tournoi

Dans l’ensemble, le chemin vers la deuxième place de la Coupe du Monde FIBA ​​U19 a montré que l’Afrique peut être un terrain fertile pour les talents.

Des gens comme Siriman Kanoute, Oumar Ballo ou même Hassan Drame faisaient partie d’une machine bien entretenue. « Il s’agit d’être physiquement préparé et homogène », a déclaré Dicko, ajoutant: « Nous avions douze joueurs qui pouvaient entrer en jeu à tout moment. Et maintenant il est temps de montrer que les joueurs africains n’ont rien à perdre quand ils jouent. » Ce niveau. Voir autant d’entre eux jouer à travers le monde ne fait que confirmer que nous avons le talent et tout le reste pour atteindre le sommet. « 

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