Pour des raisons politiques, les principales forces françaises combattant lors de la bataille de Normandie débarquent en France après le jour J.

Mais il y avait une unité, Kieffer Commando, du nom de son fondateur et commandant, le commandant Philippe Kieffer, qui a envahi près de Sword Beach le 6 juin 1944, le premier jour des opérations du jour J. Il a été immédiatement impliqué dans des combats féroces, qu’il a excellés dans les batailles de jour et suivantes en Normandie.

Il y avait 177 soldats français de l’unité commando qui ont débarqué à 7 h 31 près d’Hermanville-sur-Mer en face de la principale plage du débarquement pour attaquer les Allemands au casino de Ouistreham.

Ils réussirent à chasser les Allemands et atteignirent leur destination Amfreville-le-Plein à la tombée de la nuit. Ses exploits ont été repris dans le film The Longest Day mais sont peu connus en France.

«Jusqu’à récemment, le jour J n’avait pas le même sens en France qu’ailleurs», a déclaré l’historien Benjamin Massieu (Droit), qui vient de publier un livre sur l’engagement français le jour J – Jour J en français – dit connexion.

«Les Américains en particulier, après des différends sur les contributions françaises à l’invasion italienne, ont décidé de limiter au minimum l’implication française. [US President] Roosevelt était anti-de-Gaulle.

« Ses conseillers l’avaient convaincu que de Gaulle n’obtiendrait jamais le soutien populaire en France. »

Il a ajouté: «Après la guerre, de Gaulle n’a jamais célébré le jour J, préférant se concentrer sur d’autres dates comme le 8 mai 1945 pour célébrer la fin de la guerre en Europe. Il a déclaré que le jour J était spécial pour les Alliés qui aidaient la France à célébrer, et que les Français devraient en prendre conscience. « 

Les rapports officiels varient, mais huit ou dix des commandos Kieffer ont été tués et 31 blessés au cours des combats le premier jour.

Dans le cadre de la Brigade des services spéciaux de Lord Lovat, le commandement Kieffer a continué à se battre en première ligne, menant sa dernière action majeure le 25 août.

Seuls 40 des 177 originaux sont restés en Normandie pendant les 83 jours de leur bataille. 32 autres blessés moins graves ont été soignés et renvoyés au combat.

Le commandement s’est ensuite battu pour la libération des Pays-Bas.

La plupart des 3058 militaires français qui ont assisté au jour J étaient à bord des 12 navires de la marine française vacants, dont deux croiseurs et destroyers qui couvraient les troupes. Il y avait aussi 227 aviateurs, dont 12 sont morts le 6 juin.

Il y avait également un certain nombre de spécialistes attachés à d’autres unités. Rémi Deyfus, aujourd’hui 99 ans, membre du SAS, bilingue français et anglais, a atterri en planeur dans la commune de Ranville dans l’après-midi du 6 juin.

Il est juif et a rejoint de Gaulle à Londres, également à cause des mesures prises en France contre les juifs pour les Allemands.

Trois sont toujours vivants du commando original de Kieffer. Hubert Faure a aujourd’hui 105 ans et deux autres, Léon Gautier et Jean Morel, ont 90 ans.

Dans l’ensemble, les troupes françaises représentaient 2% des forces déployées ce jour-là.

Le général de Gaulle effectue sa première visite en Normandie le 14 juin.

L’historien britannique Antony Beevor, dont le livre Jour J, publié en 2009, rapporte que l’entourage de de Gaulle est arrivé avec tant de bagages pour une excursion d’une journée qu’il a fallu trouver un bateau supplémentaire pour l’amener au destroyer qui l’a transporté à travers le canal.

Quand quelqu’un a remarqué que le 14 juin était l’anniversaire de l’entrée des Allemands à Paris en 1940, de Gaulle a dit: « Eh bien, vous avez fait une erreur. »

Et plus tard, après avoir fait une entrée triomphante dans la ville de Bayeux, il a prononcé un discours devant une grande foule enthousiaste avant de procéder à une soi-disant «tournée» à laquelle une dame âgée appelée «Vivre le Maréchal», une allusion au maréchal Pétain , le chef d’État collaborateur.

De Gaulle a plaisanté: « Une autre personne qui ne lit pas les journaux … »

De Gaulle a laissé les membres de haut rang du gouvernement français libre à Bayeux avec tous leurs bagages et a commencé à reconstruire le gouvernement français libre, au grand malaise des Américains qui avaient envisagé la domination militaire américaine sur la France libérée.

La deuxième division blindée française, dirigée par le général Leclerc, débarque en France en août et entre en action le 11 août. Elle a contribué à l’opération Totalize, qui a contribué à mettre fin à la bataille de Normandie.

Elle porte alors le coup porté à Paris qui conduit à la capitulation allemande le 25 août, au retour triomphant de de Gaulle dans la ville et à la déclaration de gouvernement.

* Les Français du Jour D de Benjamin Massieu est publié aux Éditions Pierre de Taillac. 24,90 €.



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