Par Chris Isidore | CNN

Voici ce que vous devez savoir lors de la planification d’un voyage de printemps à Orlando la semaine prochaine: La location d’une voiture – si vous pouvez en trouver une – peut vous coûter au moins 300 $ par jour. Cela peut être plus que ce que vous dépensez pour les billets d’avion, les chambres d’hôtel ou les billets pour les parcs à thème.

Il y a un an, le trafic aérien s’est presque arrêté et a entraîné une inondation de voitures de location. Les propriétaires ont garé leurs voitures dans des espaces inutilisés dans des stades de baseball à travers le pays, et les voitures ont été louées – ou vendues comme d’occasion – à une fraction de leur prix normal. L’industrie a vendu plus d’un demi-million de voitures, soit environ un tiers de son parc combiné, juste pour générer l’argent dont elle avait besoin pour surmonter la crise.

Après une année de lourdes pertes, les sociétés de location de voitures n’ont pas été en mesure de reconstruire leur flotte, en particulier lorsque les usines automobiles ont fermé en raison d’un manque de puces informatiques nécessaires à la construction de voitures.

Le rebond de ce printemps à la semaine de relâche a entraîné une grave pénurie de voitures de location dans les hauts lieux de villégiature, ce qui a entraîné des prix exorbitants pour les vacanciers.

Complètement épuisé

Selon Jonathan Weinberg, PDG d’AutoSlash, un site Web qui aide les sociétés de location de voitures à trouver les prix les plus bas, 18 des 20 plus grands aéroports de l’État étaient totalement sans voiture le week-end dernier. Il a déclaré que les voitures étaient également vendues à l’aéroport de Phoenix et dans une grande partie d’Hawaï. Il s’attend à ce qu’il en soit de même ce week-end à venir et la plupart des week-ends d’été à venir pour ceux qui attendent de réserver une voiture.

« Nous voyons des prix de 500 dollars par jour dans certains endroits », a-t-il déclaré. «Nous avons loué 5 $ par jour à Hawaï au printemps dernier. Vous n’aviez jamais vu ça auparavant. Maintenant, vous tueriez pour 300 $ par jour pour une voiture. « 

Une recherche de succursales de location de voitures mercredi a révélé qu’une Kia Rio, une voiture compacte, coûterait 300 $ par jour à Orlando la semaine prochaine. À Maui, Hawaï, la seule location disponible la semaine prochaine est un Yukon pour 500 $ par jour.

La pénurie est prononcée dans les destinations de vacances. Il est toujours possible de trouver des voitures ailleurs, à Omaha, par exemple, pour environ 300 $ par semaine plutôt que par jour.

« L’offre de voitures de location est généralement rare pendant les vacances de printemps, mais ce n’est pas le cas », a déclaré Chris Woronka, analyste à la Deutsche Bank qui suit l’industrie. « En règle générale, vous avez 30% de voitures en plus. »

Il prévoit un certain nombre de pics des prix des voyages au-dessus des niveaux de 2019 lorsque les voyageurs reviennent, en particulier pour ceux qui ne réservent pas à l’avance. Les prestataires – compagnies aériennes, hôtels ou sociétés de location de voitures – ne veulent pas ramener la capacité trop rapidement, seulement pour voir les voyages diminuer à nouveau.

« Je pense que vous aurez cette phase d’ajustement », a-t-il déclaré. «En cette période de demande refoulée de voyages, mais d’offre insuffisante, il faut s’attendre à ce que les prix soient plus élevés que par le passé. Les voyagistes testent les eaux. Nous sommes en territoire inconnu. Ils ont tous perdu beaucoup d’argent l’année dernière. « 

Alors que les compagnies aériennes et les hôtels qui ont été bloqués par les compagnies aériennes ont fermé certains étages ou, dans certains cas, temporairement fermé certains étages en 2020, il a été plus facile de remettre cette capacité en ligne avec une augmentation des voyages.

«Les voitures de location sont un exemple extrême», a déclaré Woronka.

Réservez bien à l’avance

Les sociétés de location de voitures ont refusé de commenter directement les prix ou la livraison des véhicules, mais ont confirmé que la situation est extrêmement tendue et conseillent aux clients de réserver bien avant le voyage.

«L’offre de nouveaux véhicules est difficile, en partie à cause des récentes pénuries de puces mondiales affectant la disponibilité des nouveaux véhicules», a déclaré Sara Miller, porte-parole d’Enterprise Holdings, qui possède les marques de location de voitures Enterprise, Alamo et National. «Nous travaillons en étroite collaboration avec nos partenaires pour étendre davantage notre flotte de véhicules … [and moving] Véhicules lorsque cela est possible pour soutenir les pics de demande régionaux. « 

Hertz, qui tente actuellement d’obtenir l’approbation judiciaire de la faillite, comprend également les marques de voitures de location Dollar et Thrifty. L’année dernière, l’entreprise a vendu plus de 200 000 de sa flotte américaine, soit environ 42% de son approvisionnement. Au quatrième trimestre, il restait un peu moins de 300 000 voitures américaines. Rival Avis Budget a vendu 25% de sa flotte. La société privée ne communique aucun résultat.



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