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Vingt ans après sa création, l’encyclopédie en ligne recherche les contributions de plus de personnes en dehors des États-Unis et d’Europe – et de plus de femmes.

Wikipédia a beaucoup à célébrer.

21 ans après sa création par l’entrepreneur Internet américano-britannique Jimmy Wales, il est désormais le 13e site Web le plus visité sur Internet.

55 millions d’articles dans plus de 300 langues sont lus plus de 15 milliards de fois par mois.

Tout le monde peut contribuer à un article (ou le «modifier» sur Wikipédia) et l’accès au site est gratuit pour tous. En pratique, environ 280 000 rédacteurs bénévoles travaillent sur le site chaque mois.

L’encyclopédie en ligne a peut-être rapporté des milliards à ses fondateurs au cours des deux dernières décennies, mais surtout, sa mission n’était pas de faire des profits, mais de permettre à chacun de partager et d’accéder aux connaissances.

La plus grande collection collaborative de connaissances gratuites de l’histoire de l’humanité est financée par environ 7 millions de donateurs enthousiastes et gérée par des organisations à but non lucratif. Fondation Wikimedia.

Dirigé par de vraies personnes

L’organisation n’a pas d’actionnaires ou d’annonceurs pour plaire ou apaiser et, contrairement aux réseaux sociaux, le site Web est davantage une question de faits que d’opinions.

Et ce n’est pas géré par des algorithmes et des machines, mais par des personnes du monde entier qui choisissent de contribuer à la communauté du savoir – sans rémunération.

Lucy Crompton-Reid, directrice générale de Wikimedia UK, espère que le site Web «qui se considère comme un travail en cours» continuera à se développer.

Bien qu’il soit largement utilisé aux États-Unis et en Europe, ainsi qu’en Russie et au Japon, il compte moins d’utilisateurs dans les pays africains ou en Inde.

En raison du développement quelque peu organique, la plupart des éditeurs du site sont des hommes et vivent en Amérique du Nord ou en Europe. Le contenu est donc inévitablement biaisé, quoique involontairement.

Wikimedia explore des moyens de résoudre le problème.

La recherche de la justice

Une meilleure «équité des connaissances» est un objectif pour la prochaine décennie, dit Crompton-Reid, concédant que le site bénéficierait de plus de contributions et d’utilisateurs des pays africains et de la diaspora africaine à travers le monde.

Vous avez mentionné AfroCrowd, un projet basé à New York lancé en 2015 dans le but d’apporter plus d’informations sur la culture et l’histoire des Noirs à Wikipedia. Jusqu’à présent, l’impact a été limité.

Le responsable de Wikimedia admet également que le nombre de rédacteurs et la nature des sujets traités présentent « un écart significatif entre les sexes ». Wikimedia UK propose des programmes de formation axés sur la promotion des contributions des femmes au site.

Il y a aussi une envie d’attirer plus de jeunes contributeurs. L’encyclopédie a été créée lorsque la plupart des gens ont accédé à Internet sur des ordinateurs de bureau. Les jeunes et les rédacteurs potentiels des pays les plus pauvres sont désormais plus susceptibles d’utiliser les téléphones portables. De nouveaux outils sont en cours de développement pour faciliter l’édition à partir d’un téléphone.

Combattre les théories du complot

Malgré ces défis, il ne fait aucun doute que Wikipédia s’est imposé comme un site Web de référence fiable dans le monde entier en seulement 20 ans, bien que chaque article comporte toujours une clause de non-responsabilité.

À l’âge de fausses nouvelles et théories du complotses opérateurs sont vigilants.

La «grande majorité» des messages de désinformation, que les wikipédiens appellent «changements de vandalisme», sont supprimés en 5 minutes, dit Lucy Crompton-Reid.

Elle déclare qu’elle est convaincue que le site Web est « un antidote à la désinformation et à la désinformation » et dit que les opérateurs travaillent dur pour que cela continue afin que Wikipédia continue d’être considérée comme un « exploit exceptionnel de l’effort humain ».



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