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En 1940, William P. Bonelli, 19 ans, hésitait à rejoindre l’armée. La nation n’était pas encore en guerre, mais Bonelli, qui a suivi les nouvelles de la guerre en Europe et en Asie, a déclaré qu’il savait au fond que la guerre arrivait, et probablement bientôt.

Au lieu d’attendre le début de la guerre et d’obtenir un repêchage, Bonelli a décidé de s’enrôler dans l’armée pour choisir un emploi qu’il croyait vouloir: l’aviation.


Bien qu’il veuille devenir pilote de chasse, Bonelli a déclaré que l’Army Air Corps avait plutôt fait de lui un mécanicien aéronautique.

18 termes que seuls les soldats comprendront

William P. Bonelli rend visite aux aviateurs du Pentagone le 18 décembre 2019.

(Photo de Wayne Clark, Force aérienne)

Après une formation de base, il a été transféré à la base aérienne de Hickam à Hawaï, où il est arrivé par bateau en septembre 1940.

Le 6 décembre 1941, Bonelli et un copain se rendirent dans un camping récréatif du côté ouest d’Oahu. Ce soir-là, il se souvint avoir garé un véhicule noir avec quatre hommes japonais sur la plage. Le véhicule avait deux longues antennes fouet montées sur le pare-chocs arrière. Bonelli a dit qu’il pensait que c’était étrange à l’époque. Plus tard, a-t-il ajouté, il s’est senti sûr qu’ils étaient là pour guider les avions ennemis vers des cibles.

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Une photo non datée de William P. Bonelli à Hawaï avec sa petite amie.

(Avec l’aimable autorisation de William P. Bonelli)

Tôt le dimanche matin, 7 décembre, Bonelli et son copain sont rentrés à la base. Après avoir passé l’aérodrome de Wheeler Army à côté d’Honolulu, ils ont vu trois petits avions monomoteurs qui volaient très bas.

«Je n’avais jamais vu ces avions auparavant, alors j’ai dit en plaisantant à mon ami: ‘Ce ne sont pas nos avions. Je me demande qui es-tu? Vous savez, nous sommes peut-être en guerre », se souvient-il.

Quelques minutes plus tard, à l’approche de Hickam, le bombardement a commencé. Comme ils étaient sur une colline, ils pouvaient voir les avions bombarder les bases militaires ainsi que l’île Ford, où les navires de la marine étaient en feu, explosaient et coulaient.

Bonelli et son copain sont allés à la salle des fournitures à Hickam pour obtenir des fusils et des munitions.

«J’ai fait la queue», dit-il. «La ligne avançait lentement parce que le sergent de service public voulait un grade, un nom et un numéro de série. Pendant tout ce temps, nous avons été resserrés avec des poussées concentrées.

« Plusieurs hommes ont été touchés, mais il n’y a pas eu de morts », a-t-il poursuivi. Le sergent a renoncé à la signature et a dit: « Venez la chercher. »

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Une photo non datée de William P. Bonelli à Hawaï.

(Avec l’aimable autorisation de William P. Bonelli)

À 8 h 30, Bonelli avait acquis un fusil, deux ceintures à balles et un pistolet à plusieurs clips. Il se souvenait clairement d’avoir tiré avec son fusil et son pistolet sur quatre avions japonais Zero, mais il n’y avait aucune preuve d’un coup.

Les corps étaient partout et un bulldozer creusait une tranchée près de l’hôpital de la base pour enterrer des parties du corps, a-t-il déclaré.

Tous les hangars avec des avions ont été bombardés, les vides ne l’étaient pas, a-t-il dit. « Je ne doute pas que les pilotes japonais aient eu un contact radio depuis le sol », a-t-il ajouté.

En 1942, l’escadre de Bonelli a été transférée à Nadi aux Fidji. Là, il a travaillé comme ingénieur qualifié, chef d’équipe et tireur sur les bombardiers lourds du B-17 Flying Fortress.

En 1943, Bonelli a resoumis ses papiers pour l’école de pilotage et a été accepté quand il est retourné aux États-Unis pour s’entraîner à Hobbs, au Nouveau-Mexique.

Il a reçu des ordres à Foggia, en Italie, en 1944 et est devenu un chef d’escadron dans le 77th Bomb Squadron, 463rd Bomb Group. Ils ont piloté le B-17.

Bonelli a dirigé son escadron dans 30 missions en Autriche, en Italie, en WordPress, en Hongrie et en Tchécoslovaquie jusqu’en avril 1945, peu avant la fin de la guerre.

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Une photo non datée de William P. Bonelli en Italie.

(Avec l’aimable autorisation de William P. Bonelli)

La deuxième mission au-dessus de Pilsen en Tchécoslovaquie le 23 octobre 1944 était ce dont il se souvenait comme étant la pire, faisant exploser une grande partie du cockpit et tirant lourdement dans les airs sur le reste de l’avion.

Pendant les jours suivants, dit Bonelli, il était secoué. Les Allemands au sol connaissaient très bien les armes anti-aériennes de 88 mm, et ils pouvaient facilement capturer les bombardiers américains volant à 30000 pieds, a-t-il déclaré.

Normalement, les escadrons des bombardements volaient en ligne droite. Bonelli a déclaré qu’il avait développé une stratégie pour dévier d’environ 400 pieds de la trajectoire de vol rectiligne lors du prochain déploiement le 4 novembre au-dessus de Ratisbonne.

La tactique a fonctionné, a-t-il dit, et l’escadron a subi moins de dégâts. Il a donc utilisé cette tactique lors de missions ultérieures et a déclaré que cela avait sans aucun doute sauvé la vie de bon nombre de ses escadrons.

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Une photo non datée de William P. Bonelli en Italie avec son équipage. Rangée arrière de gauche à droite: le sergent d’état-major de l’armée Harry Murray, tué plus tard au combat; Le sergent d’état-major de l’armée Freeman Quinn; Le sergent d’état-major de l’armée James Oakley; Le sergent d’état-major de l’armée Karl Main; Tech de l’armée. Le sergent John Raney; et Army Tech. Le sergent Howard Morreau. Première rangée de gauche à droite: Army 1st Lt. Charles Cranford, navigateur; 1er lieutenant Steve Conway, copilote; Le capitaine Fred Anderson, Bombardier; et Bonelli, le pilote.

(Avec l’aimable autorisation de William P. Bonelli)

À la fin de la guerre, Bonelli a changé d’avis et a décidé de rester dans l’armée de l’air, qui est devenue l’armée de l’air en 1947. Il a dit avoir développé un goût pour la mécanique du vol et de l’aviation. Il est resté et a pris sa retraite après avoir purgé 20 ans.

Il a également réalisé son rêve de devenir pilote de chasse en pilotant le F-84F Thunderstreak, un chasseur-bombardier qui, selon lui, pouvait porter une petite arme nucléaire.

Après sa retraite, Bonelli a commencé une carrière à la Federal Aviation Administration, où il a travaillé dans diverses spécialités aéronautiques.

En revenant sur sa carrière militaire et civile, il a dit qu’il avait la chance de faire des travaux qu’il aime, bien que, bien sûr, il y ait eu des moments de peur lorsque les balles volaient.

Il a suggéré qu’une carrière dans l’armée peut être une expérience enrichissante pour les jeunes ambitieux.

Cet article a été initialement publié le Ministère de la Défense.





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