Quelle armée du pays a pris d’assaut la capitale du Troisième Reich avec les troupes soviétiques, et comment la marine soviétique a-t-elle été impliquée dans l’opération terrestre de conquête de Berlin?

1. La bataille de Berlin, qui a duré de la mi-avril au début de mai 1945, aurait dû en fait commencer au début de février. Après l’offensive Vistule-Oder, les troupes soviétiques n’étaient plus qu’à 60-70 km de la capitale allemande. Le 1er front biélorusse, sous le commandement du maréchal Georgy Joukov, était prêt à lancer une attaque décisive contre Berlin. L’offensive a été empêchée par les frappes désespérées de l’ennemi contre le 1er front ukrainien et le 2ème front biélorusse ainsi que par le transfert des troupes allemandes de Courlande vers la Poméranie. En conséquence, Joukov a reçu l’ordre d’aider les fronts voisins et l’opération de Berlin a été reportée au printemps.

2. Avant l’attaque décisive de Berlin, la question se posait de savoir qui l’exécuterait: le 1er front biélorusse de Joukov ou le 1er front ukrainien sous le commandement d’Ivan Konev. Staline avait tacitement donné la permission d’organiser une sorte de « compétition » entre les deux maréchaux. Konev était tellement emporté que ses armées ont brisé les lignes de démarcation entre les deux fronts, provoquant la confusion et l’agitation à l’arrière des forces de Joukov. En fin de compte, il a été décidé de capturer le cœur de la ville aux soldats du 1er front biélorusse, tandis que le 1er front ukrainien les soutiendrait.

3. L’Armée rouge n’a pas été la seule à prendre part à la bataille de Berlin. Il a été soutenu par les 200000 hommes 1ère armée polonaise, qui représentaient environ 10 pour cent de toutes les troupes en progression. Les alliés, armés d’armes soviétiques, étaient subordonnés au gouvernement provisoire communiste de la République de Pologne et combattaient sous leur propre drapeau et dans leurs uniformes nationaux. On se souvient surtout d’eux pour les combats près du parc Tiergarten, lorsque les soldats de la 1re division d’infanterie Tadeusz Kościuszko ont soutenu l’armée de chars soviétique de la 2e garde, qui avait été laissée sans couverture par leur propre infanterie.

Soldats de la 1re division d'infanterie Tadeusz Kościuszko.

4. Au début de la bataille pour Berlin, l’Divi avait déjà perdu tous ses alliés. Cependant, des milliers d’étrangers ont continué à se battre pour cela. Il y avait entre autres un bataillon de la 1re division lettone des SS, les Danois, Suédois, Norvégiens et Néerlandais de la SS Volunteer Panzer Grenadier Division Nordland et les Français de la 33e Waffen Grenadier Division du SS Charlemagne. De plus, la capitale du Troisième Reich était défendue par plusieurs centaines d’Espagnols qui, après le retrait de la Division Bleue du front de l’Est en 1943, décidèrent de rester et de poursuivre la lutte contre l’Union soviétique.

5. Pour l’obusier soviétique B-4 de 203 mm, surnommé les Allemands « Le marteau de Staline »rien n’était impossible. Il a détruit des boîtes à pilules de la ligne Mannerheim légèrement attachées et pourrait transformer un bâtiment de plusieurs étages en ruines en moins d’une heure. À Berlin, cependant, l’impressionnante arme soviétique a rencontré un adversaire qu’elle ne pouvait surpasser. L’adversaire était la soi-disant « Zoo Flak Tower » près du zoo de Berlin. Malgré le bombardement long et continu, un seul coin de ce bâtiment massif a été endommagé et sa garnison ne s’est rendue qu’après la fin des combats dans le reste de la ville.

Obusier B-4 203 mm à Berlin.

6. Le Reichstag n’a pas été capturé du premier coup. Une attaque du 29 avril a échoué et le bâtiment n’a été saisi que dans la soirée du 30 avril. Le lendemain, alors que les bannières soviétiques flottaient déjà au-dessus du symbole du Troisième Reich, environ 1500 Allemands ont tenté de sortir du sous-sol du bâtiment et de pénétrer dans la rue, mais sans succès.

7. Les « Américains » ont également pris part à la bataille de Berlin sous la forme de leurs chars moyens M4A2 Sherman, que les États-Unis avaient livrés à l’Union soviétique dans le cadre du programme de crédit-bail. La 2e armée de chars de la Garde a perdu à elle seule 209 de ces chars dans la bataille pour la ville.

Chars Sherman à Berlin.

8. Bien que Berlin soit assez éloignée de la mer Baltique, même la marine soviétique a pris une part active à la bataille pour la ville. Du 23 au 25 avril, de petits bateaux de la flottille du Dniepr ont transporté plus de 16 000 soldats et 100 pièces d’artillerie à travers la Spree jusqu’à la zone de combat sous le feu de l’ennemi.

9. Berlin était la seule capitale d’Europe occidentale à être capturée trois fois par l’armée russe. La première fois était en 1760 pendant la guerre de Sept Ans et la deuxième fois pendant la guerre de la sixième coalition contre la France napoléonienne en 1813.

10. Paradoxalement, une partie du territoire de l’Union soviétique était encore occupée par les Allemands lorsque l’Armée rouge a pris d’assaut la capitale du Troisième Reich. Jusqu’à 250 000 soldats nazis ont été encerclés dans la soi-disant poche de Courlande, dans l’ouest de la Lettonie, surnommée en plaisantant le «camp des prisonniers de guerre armés». Le groupe se rend le 10 mai, mais des milliers de collaborateurs locaux ainsi qu’un certain nombre d’Allemands ne déposent pas les armes et entament une guérilla contre les soldats soviétiques dans les forêts locales.

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